Récit de l'extraordinaire et affligeant naufrage du baleinier Essex - Owen Chase - 4/5

Le récit qui enfanta Moby Dick

Cela parait évident, mais… Ce livre n’est pas Moby Dick d’Herman Melville.
Vous ne trouverez pas de longues pages d’affrontement entre l’homme et le cachalot.
Au contraire, la confrontation est aussi brève que subite. Elle tient en quelques lignes.

L’essentiel du récit est ailleurs.
Le navire sombre rapidement. Il ne reste que trois chaloupes ou baleinières.
L’équipage embarque rapidement.
Ils sont horriblement loin des terres habitées. Ils ont peu d’eau et peu de nourriture.
Owen Chase raconte méthodiquement, parfois de façon très analytique, la très longue et douloureuse errance de quelques hommes en plein Océan Pacifique.

93 jours

À la merci des vents (contraires, favorables ou pire absents), des vagues, de l’état des embarcations, de l’état et de la quantité de nourriture et d’eau.
Le moral fluctue beaucoup. Ils sont tous à la merci des perspectives qui peuvent passer en quelques minutes de l’espoir au désespoir le plus grand.

Vous êtes littéralement avec le narrateur dans la chaloupe en proie à la soif, à la faim, au soleil, à la faiblesse extrême.
Vous rêvez de délivrance de fastueux repas.
Mais vous pensez aussi à la fin : que vous reste-t-il s’il n’y a plus rien à manger ?
Comment se sauver quand on plus la force d’écoper, de diriger le canot ?

Des hommes à la merci de l’océan, à la merci de leur propre faiblesse et des tentations.
Comment rester humain ?

Attention c’est un journal de bord.

Tout n’y est pas. Les faits et gestes oui, mais ni les conversations, ni certains ressentis, ni les journées vides de tout, ni l’attente insupportable. Sauf quand ils se reflètent dans des actes.

Attention c’est un récit de son époque.

Ce sont des baleiniers.
Protéger le milieu, les animaux, les écosystèmes ne fait pas partie du paysage mental du narrateur et de ses compagnons.

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