Les machines fantômes

Les machines fantômes

Un thriller très contemporain mêlant habilement anticipation, intelligence artificielle et espionnage.

On découvre en profondeur les personnages principaux du roman (un chapitre par personnage au début du roman).
Ils sont peu nombreux (je viens de lire deux romans de Ian McDonald, ce qui explique ce commentaire).
Ils sont intéressants et variés.
Ils apportent quelque chose à l’histoire.
Ils sont chacun à leur tour plus ou moins franchement touchés, manipulés, confrontés à des Intelligences artificielles.

Et c’est le second point fort du roman (après ses personnages) : les I.A.
Elles restent quasiment hors-champ. Elles ne parlent pas. Elles ne révèlent pas leurs buts, leurs motivations. Elles ont émergé à plusieurs endroits, sous plusieurs formes (un peu comme la vie sur terre non ?). L’auteur à l’intelligence de les laisser dans l’ombre, presque inaccessibles.
Elles ne nous parlent pas. Elles font de simulations (certains chapitres sont des scénarios, des simulations de comportement humain).
Certaines simulations sont choisies…dans quel but ? Pour quel motif ? Le récit ne joue pas cartes sur table et cela donne une saveur particulière à l’intrigue.

Intrigue palpitante mêlant finance (un peu), espionnage (beaucoup).

Mon seul bémol : un des personnages sorte de maitre-espion m’a semblé moins crédible, trop ignoble.

Bonus 1 : Les IA manipulent des humains dans ce livre, mais ici et maintenant ? Nous sommes d’accord que les algorithmes ne sont pas doués de conscience, hein ? Cependant ces programmes choisissent qui “matche” avec qui, si le prêt peut être accordé, si l’on présente un risque, … Ils conservent nos secrets … Le texte nous rappelle à quel point on dépend déjà de choix “calculés” pour nous.

Bonus 2 : la scène de l’auteur qui participe à un Salon du Livre.
Si je me rends dans un tel salon, je regarderais les stands et les auteurs autrement !

Bonus 3 : En parlant de hors-champ, le roman est très cinématographique.

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